[인터뷰] 꿈꾸는 간호사, 탄자니아에서 NGO활동가로! 👦

메디피스는 국제보건전문 NGO로서 취약한 보건 환경으로 인해 의료소외와 건강불평등이 발생하는 지역을 찾아갑니다. 아프리카의 탄자니아 또한 많은 신생아들이 예방 가능한 감염성 질환으로 사망하는 곳입니다. 이러한 와중에 작년 10월, 탄자니아 다레살람으로 파견을 다녀온 메디피스 활동가가 있습니다.

코로나19 상황에도 도움이 필요한 곳을 향해 달려간 열정 넘치는 NGO활동가의 이야기, 한번 들어볼까요?

Q1. 안녕하세요, 간단한 자기소개 부탁드립니다!

안녕하세요, 메디피스 탄자니아 지부 소속 윤상철 연구원입니다. 7월에 입사하여 10월 말에 파견되었고, 정산 업무 때문에 잠시 귀국했어요. 지금은 다시 파견 나갈 준비를 하고 있습니다.

 

Q2. 메디피스에서 활동하게 된 계기를 들려주세요!

대학생 시절 단기로 2주 동안 케냐로 봉사활동을 다녀온 적이 있어요. 간호학과 학생으로서 간호사의 길만 알고 있었던 그때, 개발협력이라는 새로운 분야를 알게 되었고 좀 더 깊이 있게 경험해보고 싶어 다시 5개월 동안 우간다로 봉사활동을 다녀왔습니다. 당시 프로젝트를 직접 수행해보면서 개발협력분야 실무자의 길로 나아가고 싶다는 다짐을 하게 되었어요.

 

Q3. 현재 메디피스 탄자니아 지부 소속으로 파견을 다녀오셨는데, 탄자니아 지부에서는 어떤 일을 하고 있는지 소개해 주실 수 있나요?

현재 탄자니아에서 수행하는 사업은 모자보건 사업으로 지역사회 내 신생아 사망률을 줄이기 위한 여러 가지 활동을 하고 있어요. 현재 8년 차에 접어든 저희 사업은 지금까지 2차 병원에서 감염관리팀을 구성하고 신생아 감염 감시체계를 구축하는 등 여러 활동을 했는데요, 지금은 지역사회 1차 병원에 해당 시스템을 구축하여 의료인들의 역량을 강화함과 동시에 신생아 감염률을 줄이고자 노력하고 있습니다.

그중에서도 저는 올해부터 제 소아과 근무 경험을 살려서 현지 전문가들과 함께 신생아 감염원 연구 활동에 참여할 예정입니다. 제 전문지식을 활용하여 사업 활동을 할 수 있을 것이라는 생각을 하니 두근거리네요

 

(사진 캡션: 윤상철 연구원이 직접 찍은 탄자니아 현지의 풍경과 메디피스가 아웃리치 활동을 진행한 키감보니(Kigaboni) 지역의 비지브웨니(Vijibweni) 병원)


Q4. 파견 생활에 적응하는 것이 많은 활동가에게 쉽지 않은 부분입니다. 어떻게 적응하셨나요?

사실 이번에는 파견 기간이 2개월 남짓이라 길지 않아서 큰 어려움은 없었습니다. 무엇보다 사무소에서 같이 근무하는 현지 직원의 도움이 컸어요. 저보다 메디피스에서 근무한 지 오래되어 업무적으로도 능숙하고 많은 것을 알고 있었거든요. 병원 이해관계자들도 메디피스가 어떤 활동을 하고 있는지 인지하고 있고 좋은 관계를 지금까지 꾸준히 구축해왔기 때문에 먼저 다가가는 데 큰 어려움을 느끼지 않았던 것 같아요.

 

Q5. 곧 다시 파견지로 돌아갈 예정이신데요, 탄자니아에 다시 돌아가면 무엇부터 할 예정이신가요?

시차 적응이 제일 우선이겠지만, 저는 배우고 있던 스와힐리어를 얼른 다시 배우고 싶어요! 현지 직원 중 펄린 간사님이 메디피스에서 일하기 전에 스와힐리어 선생님이셨기 때문에 간사님께 배우고 있었거든요. 스와힐리어를 능숙하게 하게 된다면 현지 직원들뿐 아니라 병원 내 이해관계자들과 좀 더 가까워질 수 있지 않을까요?

 

Q6. 메디피스의 활동가로서 어떤 부분에 집중해서 활동해나가고 싶은지?

국제보건 NGO인 만큼 보건의료 전문성을 갖춘 활동을 수행하고 싶어요. 이를 위해서는 꾸준히 관련 분야에 대한 조사와 연구가 필요한 것 같아요. 아직 배우고 있는 단계라서 너무 큰 욕심을 가지기보다 사업을 수행하며 눈에 보이는 탄자니아 보건 현황에 관해 관심 있게 관찰하고 생각해보려고 합니다.

 


 

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