[피지] “피지 국민들의 건강 지킴이들, 피지 프로젝트 봉사단원들을 응원해 주세요!” - 피지 현지 출장 후기 르포

2019-06-27

메디피스는 지난 5월 말 피지 프로젝트 봉사단의 현지 적응을 돕고 활동지역 현장 조사를 수행하기 위해 피지의 수도인 수바에 다녀왔습니다. 출장 기간 동안 봉사단원들의 직무 중심 교육을 진행하고 단원들의 활동 후보지인 초등학교 5 곳을 돌아보았는데요, 지금부터 피지 프로젝트와 현지 상황에 대해 생생한 이야기를 들려드리겠습니다.




오세아니아에 위치한 피지는 약 300개의 화산섬으로 이뤄진 섬나라입니다. 2015년 기준 인구는 892,145명이고, 크게 피지 원주민과 인도피지언으로 구분됩니다. 종교는 개신교(52%), 힌두교(38%), 이슬람교(8%) 등으로 다양하지만, 종교 갈등은 없는 평화로운 나라입니다.

섬나라 특성상 피지는 의료 자원을 포함한 물자와 식자재에 대한 제한이 많은데요, 고칼로리의 탄수화물을 위주로 섭취하는 식습관 탓에 당뇨, 고혈압 등을 포함한 만성 비감염성질환(Non-Communicable Disease, NCD)이 피지 국민의 사망 원인 1위를 차지하고 있습니다.




피지는 농경보다는 수렵과 채집 중심 생활을 하는 부족 문화의 전통이 현대까지 이어져 오고 있습니다. 맨발로 사냥을 하던 생활 습관에서 비롯된 ‘용감한 남자가 되어야 한다’, ‘발바닥이 단단해야 한다’는 인식으로 인해 아직도 신발을 신지 않는 사람들이 많습니다. 특히 당뇨를 앓는 사람들은 한번 상처가 나면 쉽게 낫지 않기 때문에 발 관리에 유의해야 함에도 불구하고, 이런 생활 습관으로 인해 위험에 더 쉽게 노출됩니다. 최악의 상황에는 다리를 절단하게 되거나 기생충에 감염될 수도 있는데도 불구하고, 오랜 전통과 문화가 연결된 습관인지라 쉽게 개선되지는 않고 있습니다.


이러한 생활 습관으로 인한 건강 문제는 아동기부터 꾸준한 보건교육을 통해 충분히 극복할 수 있는데요, 메디피스의 프로젝트 봉사단원들은 피지 현지에 파견되어 초등학생과 학부모를 대상으로 보건교육과 그룹모임 지원, 게임을 포함한 다양한 보건교육 콘텐츠 등을 제작할 예정입니다.



지난 4월 피지에 파견된 단원들은 현장 조사를 통해 학부모회의 활동이 활발한 학교 두 곳을 최종 활동 후보지로 선정했는데요, 앞으로 꾸준히 학부모님과 함께 협력 활동을 이어 나갈 계획이라고 합니다. 단원들은 또 아이들이 쉽게 접근할 수 있는 보건교육 게임을 기획하기도 했는데요. 앞으로 프로젝트 봉사단원들이 어떤 창의적인 보건 교육 콘텐츠를 선보여 줄지 매우 기대가 됩니다.


피지 프로젝트 봉사단 활동에 협조해 주고 있는 피지 보건부의 Dr. Eric Rafai 연구부장은 “국제기구나 정부가 할 수 없는 활동들을 봉사단원들이 지역주민과 소통하며 수행해 주길 바란다”고 당부했는데요, 지역사회 가장 가까운 곳에서 우리 단원들의 역량과 가능성이 모두 발휘할 수 있도록 함께 응원해 주세요!


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